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La clave del Valle de Columbia, el éxito vitivinícola de Washington

La clave del Valle de Columbia, el éxito vitivinícola de Washington



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De pie en el borde de Viñedo de Naches Heights En la región vinícola del Valle de Columbia, es fácil ver por qué la industria vitivinícola ha crecido exponencialmente aquí durante los últimos 30 años. La escena es idílica y el sabor dulce y cítrico de las uvas calentadas por el sol promete las cosechas venideras.

El Valle de Columbia de Washington ocupa el segundo lugar después de California en la producción de vino de EE. UU. Y actualmente alberga más de 700 bodegas, frente a 19 en 1981. Si bien solo del 3 al 5 por ciento del vino que se vende en todo el país proviene de esta región, estas empresas en su mayoría pequeñas fermentar un grupo diverso de variedades de uva de vinificación. Cabernet sauvignon, merlot, chardonnay y riesling se encuentran entre los más populares, pero viticultores como Wade Wolfe de Thurston Wolfe Winery en Prosser, Washington, están empujando los límites al introducir nuevas variedades como zinfandel y petite syrah, que no se cultivan típicamente en el área.

Con un clima diferente al de la región más templada de Puget Sound, el Valle de Columbia, que se extiende hacia el este a través del estado desde las Montañas Cascade y hacia el sur hasta Oregón, experimenta condiciones ambientales que lo hacen ideal para los cultivos de uva de vinificación. Su latitud norte equivale a días más largos (hasta dos horas más de sol que California durante el pico del verano), lo que imparte un mejor potencial de maduración a las uvas y conduce a una mayor acumulación de azúcar; Las temperaturas moderadas durante la cosecha de otoño ayudan a que la fruta retenga su acidez para un sabor más intenso.

Dentro de la región hay una serie de microclimas únicos que soportan diferentes tipos de uva, pero en términos generales, el suelo arenoso, bajo en nutrientes y bien drenado es un factor clave para producir vides pequeñas pero efectivas. Una última ventaja que brinda esta región es la protección contra enfermedades y plagas. Las uvas que se cultivan aquí no son autóctonas y, como resultado, son menos susceptibles a este tipo de problemas. Los calurosos días de verano y los fríos inviernos también mantienen a raya a los insectos.

A pesar de ver las condiciones óptimas de crecimiento la mayor parte del tiempo, las variaciones climáticas ocasionales en el Valle de Columbia pueden disminuir la calidad de las uvas y el vino resultante. Los inviernos extremadamente duros pueden causar hasta un 25 por ciento de pérdida de uvas cosechables, y el clima inusualmente fresco y húmedo experimentado en los últimos años ha producido cosechas menos deseables. Sin embargo, se está construyendo la anticipación para la cosecha de 2012, ya que los viticultores esperan un sabor favorable y complejo debido a la larga y calurosa temporada de cultivo de este año.

Asegúrese de detenerse en la sala de degustación de Thurston Wolfe para disfrutar de vinos de postre que son dulces pero no abrumadores y un pequeño syrah con cuerpo y rico. Al igual que Naches Heights Vineyard, Thurston Wolfe también está disponible para cenas privadas atendidas por chefs locales.


Fidelitas promueve a Will Hoppes y Mitch Venohr como parte de la transición

El director general Will Hoppes, a la izquierda, y el enólogo jefe Mitch Venohr, en el centro, liderarán las operaciones diarias de Fidélitas Wines y WineBoss con el propietario / enólogo fundador Charlie Hoppes que pasará al cargo de director de vinificación y viñedos. (Foto de Eric Degerman / Great Northwest Wine)

RICHLAND, Wash. & # 8211 Charlie Hoppes, uno de los enólogos más condecorados y populares del estado de Washington, ahora pasará más tiempo con los fanáticos de Fidelitas Wines y menos tiempo en su computadora y en la bodega.

Su nuevo título es director de enología y viñedos. Al mismo tiempo, Hoppes ascendió a su hijo Will, de 29 años, al cargo de director gerente de Fidélitas y nombró a su mano derecha Mitch Venohr como enólogo jefe de Fidélitas. El tándem también supervisará la instalación de vinificación de Richland y la operación de trituración personalizada conocida como WineBoss.

Esos movimientos liberarán a Charlie para interactuar más con los partidarios de las salas de degustación Fidélitas en Red Mountain y Woodinville.

“Para mí, lo más importante es cambiar las operaciones comerciales del día a día”, dijo Charlie. "Me gusta interactuar con la gente".

Su currículum, talento, posición dentro de la industria y enfoque afable crean una combinación que muestra el potencial minorista de un enólogo al que no le importa trabajar en el mercado o conversar con los clientes.

"Creo que ya estamos viendo algunos de los beneficios de pasar el rato en la sala de degustación", dijo Charlie. "No muchos enólogos lo disfrutan, pero yo realmente lo disfruto".

Will señala en broma: "Sí, solo necesitamos que trabajes en tus habilidades de POS de iPad, ¡pero esa es la parte menos importante!"

Hoppes, también conocido como "The Wine Boss", seguirá supervisando las plantaciones de la finca de su familia y otras fuentes de viñedos, todos de Red Mountain, y volverá a la plataforma de aplastamiento cuando la fruta comience a llegar este verano.

"Me gusta la cosecha, y es el momento más importante para el vino porque pone la mesa", dijo Hoppes. "Lo que haces en Crush determina en gran medida con qué tienes que vivir el resto de la vida de ese vino".

La situación de Venohr no cambiará drásticamente debido a sus años trabajando para Charlie, comenzando en 2010 mientras estudiaba enología en la Universidad Estatal de Washington.

"Lo conocí por primera vez cuando era un estudiante de posgrado y trabajaba para Mike Moore (en Blackwood Canyon)", dijo Charlie con una sonrisa. “Luego se mudó a Gamache y estaba trabajando a tiempo parcial en su sala de degustación y en el campo cuando aún era estudiante. En 2010, cuando todavía estábamos haciendo Fidélitas en Goose Ridge, Mitch trabajó para nosotros durante la cosecha tanto como pudo. En 2011, vino con nosotros de forma permanente, por lo que son 10 añadas.

"Él ha visto evolucionar el estilo y ha sido una parte muy integral de lo que estamos haciendo", continuó Charlie. "Ha sido genial, muy talentoso y con un gran paladar".


Jones de Washington 2019 Sauvignon Blanc

¡La mejor compra! A lo largo de los años, han sido Pinot Gris, Riesling y rosado los que han traído de vuelta a Platinums, pero la bodega del año 2012 en Washington de la revista Wine Press Northwest logró nuevos niveles de éxito con algunas otras variedades, incluida la Sauvignon Blanc. Este esfuerzo del enólogo Víctor Palencia en nombre de la familia Jones está lleno de atractivos tonos de pomelo rosado, melón dulce, lima, verbena de limón y cemento húmedo. El paladar carnoso incluye un toque de tarta de grosella espinosa, y todo se suma a un Sauv Blanc que golpea el porche que ganó un doble oro en el Concurso de Vinos del Estado de Washington 2020 en su camino hacia un premio Platino y el puesto número 12 en The Seattle. Lista de horarios de los 20 mejores vinos por debajo de $ 20 para 2020.

Calificado como “Platino” por Wine Press Northwest.

Producción: 536 casos

Alcohol: 13.7%

Maridajes de comida: Disfruta con almejas, ostras, fletán, pollo al limón con pasta o quiche de espárragos.


Junta Directiva

Por estatuto, los nueve directores de la Junta de Vinos de Oregon son nombrados por el gobernador.

Viñedo y bodega Winderlea
El segundo término expira: 31/12/2023

Donna Morris & # 8211 Presidente de la Junta Vicepresidente del Comité de Finanzas Presidente del Comité de Marketing y Comunicaciones de AM

Donna Morris es la propietaria de Winderlea Vineyard & amp Winery en Dundee. Donna fundó Winderlea en 2006 con su marido, Bill Sweat, con quien comparte la gestión y las responsabilidades operativas diarias. El enfoque comercial principal de Donna son las ventas y el marketing para su bodega boutique especializada en la producción limitada de Pinot noir y Chardonnay de su finca y viñedos cultivados. Además de sus responsabilidades en Winderlea, Donna fue miembro de la junta durante 8 años y ex presidenta de Oregon Pinot Camp y de la Asociación de viticultores de Dundee Hills. ¡También es ex presidenta de iSalud! Subasta de Pinot Noir, que proporciona fondos para servicios de atención médica a los trabajadores de los viñedos de Oregón y sus familias. Donna es miembro fundador y forma parte del Comité Ejecutivo del Consejo de Mujeres de Boston College. Donna se graduó de Boston College, donde obtuvo una licenciatura en Economía y Ciencias Políticas en 1981.

Antes de fundar Winderlea, Donna fue vicepresidenta ejecutiva de Fidelity Investments en Boston, responsable de la gestión de productos y marketing de la división de corretaje institucional de la empresa (National Financial Services).

Viñedos y Bodega Abacela
El segundo término expira: 31/12/2021

Hilda Jones y vicepresidenta n. ° 8211

Hilda es vicepresidenta de Abacela. Hace veinticinco años, ella y su esposo Earl ingresaron al negocio del vino con el propósito singular de producir vino doméstico fino en América a partir de la uva Tempranillo nativa de España. Hilda tiene una licenciatura en biología de la Universidad Estatal de Florida y un posgrado en tecnología médica de la Universidad de Emory, ya que su primera carrera fue en este campo.

A lo largo de los años, ha trabajado en todos los trabajos de la bodega y el viñedo, incluida la gestión de la sala de degustación. Cuando Jones & # 8217 decidió construir una nueva sala de degustación en 2010, "nuestro objetivo era hacer que las visitas de cada invitado fueran una experiencia".

Hilda también fue miembro fundador de la junta de la Asociación de Bodegas del Sur de Oregón, formó parte de la junta de la Asociación de Viticultores de Umpqua Valley y se ha desempeñado como funcionaria en el pasado. Además, Hilda sirvió en la Junta Escolar de Winston Dillard durante 10 años.

Bodega King Estate
Primer mandato expira: 31/12/2021

Justin King & # 8211 Tesorero Presidente del Comité de Finanzas

Justin King es un miembro de tercera generación de la familia King de King Estate Winery, al suroeste de Eugene. Antes de convertirse en gerente de ventas nacional de King Estate, pasó cuatro años como representante de ventas para la región noreste, con sede en Nueva York. Justin también participa en la elaboración del vino con su finca biodinámica Pinot noir de producción limitada llamada 7 Rows.

Antes de unirse al negocio de su familia, Justin, un guitarrista acústico profesional de estilo de dedos conocido por ser pionero en un estilo de tapping percusivo, fundó y operó Vinegar Hill Sound, un estudio de grabación en Brooklyn, NY. A finales de la década de 2000 trabajó como fotoperiodista en lugares como Irak, Haití y Sudáfrica. Un voluntario comunitario activo, Justin también forma parte de la junta de Food for Lane County, el principal banco de alimentos de su área.

Viñedos de Phelps Creek
El segundo término expira: 31/12/2023

Bob Morus & # 8211 presidente emérito Presidente del Comité de Marketing Internacional

Robert "Bob" Morus fundó Phelps Creek Vineyards en 1990 y es el presidente de Mt. Compañía de vinos Defiance. Las empresas combinadas cultivan 37 acres de uvas para vino en los lados de Oregon y Washington del Columbia Gorge AVA, produciendo algo menos de 6,000 cajas de vino al año.

Nativo de Nueva York, Bob se crió en el norte de California y recibió un B.S. en aeronáutica de la Universidad Estatal de San José y M.S. en industria y tecnología de la Universidad del Norte de Illinois. Obtuvo sus alas en la Fuerza Aérea y se desempeñó como piloto de transporte antes de unirse a Delta Air Lines en 1985. La pandemia provocó una jubilación anticipada de volar B-777 en operaciones internacionales, pero facilitó su pasión por el crecimiento de la barba.

Bob, ex presidente de la Asociación de Viticultores de Columbia Gorge, fue recientemente reelegido por el gobernador Brown de Oregon como director de la Oregon Wine Board, donde también se desempeña como presidente del Comité de Marketing Internacional.

Bob y su esposa Lynette viven en su viñedo en Hood River con Rosie, su laboratorio de chocolate, un trío de gatos y abundantes criaturas salvajes.

Vinos Remy
Primer mandato expira: 31/12/2023

Remy Drabkin

Remy quería ser enóloga a los 8 años, fuertemente influenciada por los pioneros de la industria del vino de Oregón alrededor de quienes se crió. Trabajó su primera cosecha a los 14 años, a los 17 estudiaba enología en el extranjero y en 2006 a los 25 años lanzó Remy Wines y su marca hermana, Three Wives. Siempre activa en su comunidad, Remy se ha desempeñado como presidenta de la McMinnville Downtown Wineries Association, miembro fundador de la junta del Linfield Center for the Northwest (precursor del Oregon Wine Studies Program), miembro fundador de la junta directiva de Willamette Valley Wineries Association Diversity, Equity , Grupo de trabajo de Pertenencia e Inclusión (DEBI), dos mandatos en la Comisión de Planificación de McMinnville, y se encuentra en su segundo mandato en el Concejo de la Ciudad de McMinnville y se desempeña como presidenta del concejo, presidenta del Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible de McMinnville y enlace del consejo con la recién formada DEI Comité. Remy comenzó a trabajar con el Comité de Educación de la Oregon Wine Board para llevar la primera Encuesta de Diversidad de la industria de Oregon al Simposio 2021 y espera ampliar el alcance de su trabajo con la Oregon Wine Board.

Viñedo de Abbey Creek
Primer mandato expira: 31/12/2021

Bertony Faustin Presidente del Comité de Educación

Bertony, nacido de padres inmigrantes haitianos y un neoyorquino trasplantado, ha encontrado no solo a su familia, sino también a su destino en la región vinícola de Oregón.

Técnico en anestesia de oficio, Bertony comenzó su carrera en el mundo del vino como muchos, algo por accidente. Fue el fallecimiento de su padre en 2007 lo que lo inspiró a dar ese salto de fe como lo hizo su familia en el pasado con su migración de Haití a Nueva York. Al notar que sus suegros tenían un pequeño viñedo, comenzó a explorar el potencial de hacer su propio vino y poco a poco lanzó Abbey Creek Vineyard.

Siempre estudiante e innovador, Bertony produjo recientemente un documental llamado Red, White & amp Black. Bertony, el primer enólogo negro registrado en Oregon, comenzó el viaje de tintos, blancos y negros para ayudar a identificar y contar las historias de otros enólogos minoritarios. A medida que el proyecto ha ido tomando forma, han surgido más minorías en la elaboración del vino y una historia importante se ha vuelto cada vez más importante.

Vinos de la familia Jackson
El segundo término expira: 31/12/2022

Eugenia Keegan Vicepresidente del Comité de Educación

Eugenia ha ocupado muchos puestos de responsabilidad durante sus 45 años en el negocio del vino. Con un enfoque en la viticultura, comenzó su carrera en 1976 con Joseph Swan Vineyards como trabajadora de viñedos / bodegas. A esto le siguieron unas prácticas en Borgoña, un lugar ideal para aprender el enfoque de la viticultura del Viejo Mundo. A su regreso en 1982, aceptó el puesto de directora comercial en Bouchaine Vineyards y fue ascendida a presidenta y directora ejecutiva en 1984. En 1994, fundó su propia bodega, Keegan Cellars en el famoso Russian River Valley del condado de Sonoma, especializada en Pinot artesanal. noir y Chardonnay. Sus viajes la llevaron a Oregon en 2003, donde se aventuró en el mundo de la distribución y la venta al por mayor como fundadora y copropietaria de Tsarina Wines, una pequeña distribuidora de vinos finos con sede en Portland. Vendió la empresa en 2009 dejándose libre para perseguir el sueño de toda su vida de regresar a Francia para poseer viñedos y, una vez más, hacer vino en el Viejo Mundo. En julio de 2013, se unió a Jackson Family Wines y ahora es la gerente general de Oregon. Eugenia se mantiene activa en la comunidad vinícola al servir en el Comité Asesor del Vino de Chemeketa y en el Consejo Asesor de Educación del Vino de Linfield.

Viñedos Celtic Moon
Primer mandato expira: 31/12/2022

Dennis O & # 8217Donoghue

Dennis O’Donoghue es un piloto de pruebas experimental retirado con más de 40 años de experiencia en liderazgo tanto en el sector militar como en el civil, incluidos el corporativo, gubernamental y sin fines de lucro. En 2013, fundó Celtic Moon Vineyards en Eagle Point, Oregon. Antes de establecer Celtic Moon Vineyards, Dennis ocupó los principales puestos de liderazgo en la industria aeroespacial, incluido el de director de operaciones de vuelo de Eclipse Aviation Corporation, vicepresidente de Boeing Test & amp Evaluation y vicepresidente de ingeniería de Boeing Defence, Space & amp Security. Su servicio militar incluyó 12 años de servicio activo como piloto de combate y piloto de pruebas del Cuerpo de Marines. Después de dejar el servicio activo, continuó su servicio militar durante 13 años más en la Reserva de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, donde comandó el 728 ° Escuadrón de Transporte Aéreo y el 446 ° Ala de Transporte Aéreo. Se retiró en 2005 con el rango de Coronel.

La carrera de vuelo de O'Donoghue incluyó pruebas de vuelo experimentales con el ejército, la NASA, Eclipse Aviation Corporation y Boeing. Es miembro de la Society of Experimental Test Pilots y de la Royal Aeronautical Society. O'Donoghue recibió el premio James H. Doolittle 2010 y el premio al ingeniero del año 2013. En 2018, el Museo del Vuelo lo nombró Pathfinder en reconocimiento a una vida de logros pioneros en la aviación. O'Donoghue tiene un B.S. en ingeniería mecánica de la Academia Naval de los EE. UU., M.S. en sistemas de aviación del Instituto Espacial de la Universidad de Tennessee y un MBA de la Universidad de Washington.

Stoller Family Estate
El segundo término expira: 31/12/2022

Jason Tosch Presidente del Comité de Investigación

Jason, originario de Oregon & # 8217s Tualatin Valley, obtuvo su título en horticultura en la Universidad Estatal de Oregon y se especializó en frutas y bayas pequeñas. Ha hecho su carrera cultivando uvas de vino de primera calidad en el valle de Willamette después de haber pasado años anteriores cultivando flores cortadas y follaje de grado florista. Actualmente, Jason supervisa más de 200 acres de viñedos para Stoller Wine Group.

Jason ha estado muy involucrado sirviendo en roles de liderazgo para las comunidades enfocadas en la investigación y sostenibilidad del vino de la industria del vino de Oregón. Actualmente se desempeña en el Comité Permanente de Investigación del Vino de Oregón y desde 2006 se ha desempeñado como miembro de la junta, ex presidente y presidente técnico de LIVE, el principal programa de certificación de producción de vino sostenible del noroeste. Su nivel de participación llevó a su alma mater a honrar a Jason con el Premio Luminario de la Facultad de Ciencias Agrícolas por logros profesionales tempranos en 2010. Y, en 2016, la OWB le otorgó a Jason el Premio al Servicio Destacado de la Industria.

Fuera de la industria del vino, Jason disfruta de su vida familiar con su esposa Aimee y dos hijos pequeños: Olive y Cedar. El hogar está cerca de Helvetia, Oregón, en el valle de Tualatin. Aquí cultiva un huerto muy grande y un pequeño huerto de frutas con algunas gallinas para alimentar a su familia durante todo el año. Para divertirse, Jason disfruta de los mismos pasatiempos que una vez disfrutó con sus padres y abuelos de acampar en la hermosa naturaleza salvaje de Oregón, esquiar en sus montañas y surfear en su incomparable costa.


La clave del éxito vitivinícola del Valle de Columbia, Washington - Recetas

Woodinville, Washington - ¿Quién dijo que el brettanomyces es aburrido? El Dr. Charles G. Edwards y el Dr. Thomas Henick-Kling del programa de viticultura y enología de la Universidad Estatal de Washington demostraron el atractivo de los microbios molestos en su último seminario de investigación de vinos WAVEx el 10 de junio de 2019 en Chateau Ste. Michelle Winery Theatre en Woodinville.

"Estaba muy emocionado de ver tanta gente en el seminario", dice el Dr. Henick-Kling, microbiólogo del vino, director y profesor de Enología del Programa de Viticultura y Enología de la Universidad Estatal de Washington (WSU), "Casi llenamos nuestra habitación aquí".

Patrocinado por la Comisión de Vinos del Estado de Washington, la Universidad Estatal de Washington y Woodinville Wine Country, WAVEx ofrece una versión abreviada de WAVE (Washington Advancement in Viticulture and Enology), un popular seminario de investigación de la industria del vino del estado de Washington. & ldquoIt & rsquos una manera de cerrar esa brecha que tan a menudo ocurre entre los académicos y la industria. No siempre hablamos el mismo idioma & rdquo, dice Melissa Hansen, directora del programa de investigación de la Comisión de Vinos del Estado de Washington, & ldquo [Los seminarios] han tenido tanto éxito y han mostrado un verdadero hambre, especialmente en el lado del vino, por datos, información práctica. & rdquo

Cincuenta enólogos, maestros de bodega, enólogos asistentes, técnicos de laboratorio y proveedores de productos asistieron al extenso plan de estudios de 3 horas, estudiando temas prácticos como & ldquoManaging Native Fermentations & rdquo y & ldquoHow to Work with High pH Fruit & rdquo, presentado por el Dr. Henick-Kling, además de & ldquoInoculación cruzada Practica & rdquo y & ldquoBrettanomyces - Friend or Foe? & Rdquo con el profesor de WSU y científico de alimentos Dr. Charles Edwards.

& ldquoEste es nuestro mecanismo de comunicación con la industria del vino & rdquo, explica el atractivo Dr. Edwards, & ldquoY es una forma maravillosa, no solo desde el punto de vista del presentador, sino desde el punto de vista del destinatario, porque puede obtener un tipo interactivo agradable de situación. El tamaño de la clase no es demasiado grande y permite mucha interacción positiva. & Rdquo

El financiamiento proviene de las evaluaciones obligatorias de la membresía de la Comisión del Vino del Estado de Washington que se cobran tanto a los viticultores como a los productores de vino, ya sea sobre el tonelaje de uva o los galones de vino producidos y comercializados. Esto difiere de otros programas de investigación vitivinícola a nivel nacional, algunos de los cuales se financian en parte con contribuciones voluntarias o solo en parte de las evaluaciones de los productores de uva. "Tienes la aceptación de todos", dice Hansen, "No es un grupo de élite en el que todos los demás están montados en los faldones de la chaqueta". Por eso, destacamos las investigaciones que respalda la industria. No solo seleccionamos temas del aire. & Rdquo

La colaboración entre los investigadores y la industria del vino proporciona otro componente clave que distingue al programa del estado de Washington. "Un comité ayuda a aprobar todas las propuestas de investigación", dice Edwards, "y cada individuo de ese comité tiene un investigador específico con el que trabaja". Así que realmente crea una interacción maravillosa entre los investigadores, que tal vez conocen la teoría y la ciencia, contra los enlaces, que están usando esa información desde un punto de vista práctico y de aplicación. & Rdquo

Tanto Edwards como Henick-Kling citan a su enlace de investigación del comité Brian Carter de Brian Carter Cellars en Woodinville como la piedra angular de su éxito. “Conozco a Brian desde hace unos 30 años, y ha sido absolutamente maravilloso”, dice Edwards, “A veces puede ser muy duro, a veces puede ser muy fácil y todos los gradientes intermedios. Pero lo hemos necesitado, lo hemos utilizado para ayudarnos a guiarnos por el camino que debemos seguir. & Rdquo

El Dr. Henick-Kling subraya la importancia de esta sinergia inusual entre los académicos y la industria. & ldquoIt & rsquos crítico. Nuestro programa de viticultura y enología cubre la extensión para todo el estado. No tenemos [suficiente] gente para cubrir todo el estado con diez seminarios al año, & rdquo, dice, & ldquoEs fantástico desde que la Comisión de Vinos de Washington intervino y dijo, & ldquoWe & rsquoll ayudamos a correr la voz & rdquo. comunicación. Así que tuvimos suerte en Washington de tener esta gran colaboración con la industria. & Rdquo

Hansen prevé programas de investigación aún más sólidos en el horizonte para la industria del vino de Washington. & ldquoThe Wine Science Center acaba de pagarse en mayo & rdquo, dice ella, & ldquo; por lo tanto, queremos ampliar el programa de investigación del vino para el estado. Podremos ver proyectos a corto plazo y a prueba de conceptos, así como seleccionar temas realmente importantes y crear fuerzas dedicadas para ello.

El Ste. Michelle Wine Estates WSU Wine Science Center, una instalación de vanguardia que se inauguró en 2015, comprende un centro de alta tecnología de $ 23 millones y 40,000 pies cuadrados para la investigación y la enseñanza del vino en el norte de Richland. "Creo que es un programa muy completo", concluye la Dra. Henick-Kling, "y la singularidad es lo cerca que podemos trabajar con la industria". Ellos & rsquore un gran apoyo. El ir y venir - eso y rsquos es algo bueno. & Rdquo


Los 30 vinos más emocionantes de Washington

Necesita un tiempo en la bodega o una larga y agradable decantación.

Bebe este vino con la comida.

Bodega Leonetti Aglianico Serra Pedace Viñedo Walla Walla Valley 2013 $ 75 ◆

Es un gran problema cuando una de las familias de vinos fundadoras del estado agrega una botella a su línea. Especialmente cuando es una uva casi exclusiva del sur de Italia. El primer ejemplo de aglianico que sale del valle de Walla Walla tiene la friolera de 44 meses (de 12 a 24 es común para los tintos) en una combinación de roble francés y ánforas, las antiguas vasijas de arcilla que recientemente han vuelto a abrazar los enólogos modernos. El resultado aporta los taninos firmes y la alta acidez por la que es conocida esta variedad, sin mencionar la calidad inherente a Leonetti. leonetticellar.com

21 gramos Columbia Valley 2013 $ 125 ◆

A menudo, cuando se prueba un vino, hay un principio, un desarrollo y un final distintos. Los vinos realmente bien equilibrados, como este, existen como una línea suave, componentes como el ácido, los taninos y el roble permanecen juntos todo el tiempo y persisten mucho después de haber tomado un sorbo. No es fácil de hacer. La fruta de los viñedos Cold Creek, Windrow y Stone Tree entra en esta botella, que es mucho más refinada que una mezcla típica de Burdeos del estado. trwines.com

Avennia Sestina Columbia Valley 2015 $ 65 ●

Algunos vinos tienen historias de fondo emocionantes, otros se destacan puramente por la calidad. De las 79 mezclas al estilo de Burdeos que he probado en esta cosecha, esta es la mejor hasta ahora, lleva el nombre de una forma de poesía en la Francia medieval y proviene de algunas de las vides más antiguas de los estimados viñedos Red Willow, Bacchus y Dionysus. La mezcla de cabernet sauvignon, merlot y cabernet franc ofrece aromas agridulces de chocolate, frambuesa, mora y hierbas, y los sabores muestran sofisticación y duración.. avennia.com

El vino tinto Counterpart de Upchurch Vineyard es 65 por ciento merlot, 35 por ciento cabernet sauvignon.

Upchurch Vineyard Counterpart Red Wine Red Mountain 2015 $ 50 ●

Uno de los enólogos más talentosos del estado, Chris Upchurch de DeLille Cellars, también tiene su propio viñedo, donde tiene mucho cuidado al elegir qué clones plantar. Los vinos elaborados enteramente con estas uvas se lanzan bajo este proyecto paralelo. Su mezcla inaugural de merlot dominante tiene que ver con aromas de frambuesa negra y mora, seguidos de ricos sabores de frutas respaldados por taninos firmes. upchurch vinoyard.com

Spring Valley Vineyard Katherine Corkrum Estate Cultivado Cabernet Franc Walla Walla Valley 2015 $ 50

Los enólogos de Washington a menudo tratan el cabernet franc como el cabernet sauvignon: recogen las uvas cuando están bastante maduras y luego prodigan el vino resultante con roble nuevo, que puede anular la delicadeza inherente de esta variedad. Este vino, una etiqueta bajo el Ste. El paraguas de Michelle Wine Estates le da su merecido a la elegante uva herbal. Es un vino más ligero y bonito que la mayoría de los tax francs del estado, lleno de notas de pimiento verde, flores y cerezas. springvalleyvineyard.com

Quilceda Creek Cabernet Sauvignon Columbia Valley 2015 $ 200 ●

La cosecha 2015 marca una evolución para este cabernet de Washington de referencia: es la primera vez que Quilceda utiliza fruta del viñedo Lake Wallula en Horse Heaven Hills en su vino insignia. No solo una de nuestras bodegas más antiguas está abrazando las posibilidades de las uvas fuera de su viñedo Champoux habitual, sino que el resultado es el mejor cabernet que he probado este año, por mucho. Debería tener al menos dos décadas por delante. quilcedacreek.com

Passing Time Cabernet Sauvignon Horse Heaven Hills 2015 $ 80 ●

Esta etiqueta sería digna de mención incluso si su única distinción fueran los propietarios de la bodega: ex mariscales de campo de la NFL, Dan Marino y Damon Huard. Pero Passing Time siempre ha producido vinos sumamente deliciosos, y la cosecha 2015 de esta oferta de Horse Heaven Hills lleva esa alta calidad a un nuevo nivel: es su vino más impresionante hasta la fecha. Los aromas de cassis, mora y tierra quemada conducen a sabores de frutas maduras en capas, produciendo una sensación de textura irresistible. passtime.com

Gramercy Cellars Cabernet Sauvignon Columbia Valley 2014 $ 50 ◆

El cabernet sauvignon a menudo puede ser un vino de roble grande y audaz que se destaca solo como un cóctel. Esta oferta de Greg Harrington, un enólogo que también tiene una designación de Master Sommelier ultra rigurosa, es un cabernet de contracultura para Washington. Los niveles más bajos de madurez y roble allanan el camino para los aromas de hierbas, frambuesa, tierra y grafito, seguidos de sabores elegantes de frutas rojas y negras. Los niveles más altos de acidez hacen que esta sea una mesa destacada. gramercycellars.com

Bodega Januik Cabernet Sauvignon Champoux Vineyard Horse Heaven Hills 2015 $ 55

Champoux Vineyard es la tierra santa del cabernet de Washington, aquí el enólogo Mike Januik captura la esencia del viñedo a la perfección. La emoción radica en la excelente calidad de este vino: los aromas de cereza negra, grosella negra y café dan lugar a sabores de frutas negras exquisitamente equilibrados. Los taninos de grano fino característicos del viñedo, también conocidos como excepcionalmente suaves, están a la vista. noveltyhilljanuik.com

Kiona Vineyards Old Block Cabernet Sauvignon Red Mountain 2014 $ 75

Cuando Jim Holmes y John Williams plantaron el primer cabernet en Red Mountain en 1975, parecía una locura. La mayoría de la gente pensó que la zona era demasiado fría para madurar esta uva. Casi 40 años después, el cabernet es el rey de la montaña y representa el 60 por ciento de sus plantaciones. Esta es su oportunidad de probar la fruta de esas primeras vides de 1975 que lanzaron algunos de los vinos más buscados de Washington. kionawine.com

Sixto Chardonnay Moxee Washington 2015 $ 55

Hace unos años, los enólogos Charles Smith y Brennon Leighton se lanzaron con un objetivo audaz: un resurgimiento del chardonnay americano de alta calidad, una uva a menudo más conocida por su ubicuidad. Buscaron viñas más viejas, que aportan una riqueza adicional (las plantaciones para esta botella se remontan a 1973) y viñedos de mayor altitud donde las uvas tienen más tiempo de colgar en la vid. Esta cosecha es testimonio de su éxito. wineofsubstance.com

L'Ecole No. 41 Old Vines Chenin Blanc Columbia Valley 2017 $ 15

Hace siete años, Washington tenía casi 200 acres de chenin blanc de vid vieja. Hoy son alrededor de 30 estas cepas que no rinden mucho dinero, por lo que están siendo reemplazadas por variedades más rentables. En el camino de la erradicación total de esta uva en nuestro estado está L'Ecole No. 41 y su compromiso con este vino magnífico y asequible. Las vides plantadas en 1978 y 1979 ofrecen una complejidad adicional y profundidad en el paladar medio. lecole.com

Dos viticultores Cinsault se apresuran Yakima Valley 2015 $ 21

Por lo general, esta uva aparece como un actor secundario en las mezclas de estilo Rhône, pero el enólogo Morgan Lee hace algo muy inusual con cinsault: produce una versión 100% varietal sobresaliente que también tiene un precio extremadamente bueno. Esta combinación de calidad y valor hace que salga volando por la puerta de la bodega, por lo que es posible que tenga dificultades para encontrar una botella. Marque su calendario para el lanzamiento de la próxima cosecha. twovintners.com

Vino en lata

Esta tendencia a fuego lento, impulsada por nuestro deseo de beber vino mientras nos relacionamos con el aire libre, ha llegado a su punto de ebullición. Varias bodegas de Washington ahora tienen latas en la mezcla, como Cascadian Outfitters, cuya mezcla de chardonnay, rosado y tinto está hecha con frutas de Goose Ridge Vineyards. Prepárese: las ventas se están disparando y se acercan más vinos enlatados. cascadianoutfitterswine.com

Horsepower Vineyards Grenache Sur Echalas Vineyard Walla Walla Valley 2015 $ 120

Christophe Baron plantó estas vides sur échalas—En estacas— con las filas tan espaciadas se deben usar caballos de tiro para arar las filas, ya que los tractores son demasiado grandes. This old-school farming method makes for a romantic story, but also impacts the wine. Mucho. Grenache is always a challenge to ripen in the Rocks, but the rewards are evident in this bottle, which is one of the finest wines I have tasted from the Pacific Northwest to date. horsepowervineyards.com

Elephant Seven Grenache Yellow Bird Vineyard Walla Walla Valley 2016 $30

I don’t think I’ve even seen a grenache from this part of the valley before. And what’s more exciting than a young winery making a thoroughly delicious wine from an area of Walla Walla Valley (Upper Mill Creek) not typically associated with this variety? The pleasantly reasonable price tag. elephantsevenwine.com

Savage Grace Côt Malbec Boushey Vineyard Yakima Valley 2016 $32 ◆

Malbecs produced in Washington sometimes receive heavy amounts of oak, a method that can yield some very nice wines, even if they don’t really convey the essence of this particular variety. In this inaugural vintage, winemaker Michael Savage pulls back the oak to produce a malbec unlike any other in the state, with generous aromas and flavors of black pepper, flower, herb, and gravel. This food-friendly bottle isn’t necessarily a swerve for the iconoclastic Savage, but it is a swerve for the state’s entire population of malbecs. savagegracewines.com

Latta Wines Mourvèdre Snipes Mountain 2014 $40

Mourvèdre has shown much promise in Washington over the years. At last, a remarkable wine that realizes that promise. Aromas of blackberry, cigar box, herb, black pepper and roasted meat give way to rich, layered fruit flavors with an exceptionally long finish. It’s a complete knockout. lattawines.com

Syncline Winery Picpoul Boushey Vineyard Yakima Valley 2017 $25 ◆

Two characteristics you don’t see of much in the state’s white wines are here in full force: racy acidity (think freshly squeezed lemon) and abundant minerality (aka aromas and flavors of wet stone). Whew, with all that acid, you’ll absolutely want some food too pair it with scallops and lemon and caper butter sauce. synclinewine.com

Kevin White Winery Pionnier Boushey Vineyard Yakima Valley 2015 $35

First the good news. The inaugural release of this grenache-dominant blend is a thrilling wine at an absurd price given the quality in the bottle. Kevin White mostly focuses on Rhône grapes, so it’s no surprise he captures grenache at its best: intellectually interesting but also unabashedly hedonistic. Truly, it’s a pleasure to drink. Now the bad news: The winery made a microscopic 98 cases, so securing a bottle is no easy feat. kevinwhitewinery.com

A Variety of Buques

Bored with the barrique (the standard 225L barrel), Washington winemakers are experimenting with all manner of fermentation and aging vessels, from amphorae (earthenware pots) to oak puncheons (aka larger 500L barrels) to concrete tanks of all shapes and sizes. The goal is to create a moderate amount of oxygen exposure, which helps wine develop, but do so without all the oak impact you get via the traditional method—standard-sized barrels. The result is straight-up better wine.

La Rata Red Blend Walla Walla Valley 2015 $75

This unusual blend of grenache, cabernet sauvignon, and syrah made by Cayuse Vineyards assistant vigneronne Elizabeth Bourcier is unique in the valley. Yes, the aromas and flavors of earth, campfire, sea salt, cherry, and raspberry are dazzling in their own right. But the real story of this wine is the insane finish—more than 45 seconds long. laratawines.com

Damsel Cellars The Fates Boushey Vineyard Yakima Valley 2015 $36

Winemaker Mari Womack's inaugural offering of this grenache and mourvèdre-dominant blend shows how well other Rhône varieties can excel in Boushey Vineyards, perhaps the state’s most hallowed ground for syrah. Here, Damsel employs an old-school winemaking method: Grenache and mourvèdre are picked at t he same time and fermented together for more harmonious flavors. damselcellars.com

Sightglass Cellars Sauvignon Blanc Artz Vineyard Red Mountain 2017 $20

Winemaker Sean Boyd spent close to 15 years building his reputation at Woodinville Wine Cellars before he struck out with his own winery. This wine shows a terrific winemaker in top form. Fermented and aged in stainless steel, it’s loaded with bright fruit flavors backed by lively acidity. sightglasscellars.com

Lobo Hills Sauvignon Blanc Yakima Valley 2017 $17 ◆

Owner and winemaker Tony Dollar ferments and ages this wine in stainless steel tanks that include rocks from the vineyard, trying to capture a little something else from the terroir. ¿Funciona? Well, there’s an unexpected mineral edge to a wine that’s loaded with kiwi and white grapefruit flavors, as well as far more acid than you typically see in a Washington sauvignon blanc. How much do I love this wine? I bought six bottles. lobohills.com

MTR Productions Memory Found Syrah Walla Walla Valley 2012 $85

The first offering from this side project of Matt Reynvaan (Reynvaan Family Vineyards) and his wife, Lauren, does away with the typical winery calculation: How long must wine stay on oak to mature, and how quickly can we get it bottled and sold? The couple kept this syrah on oak for 24 months, versus the typical 16 or so then it spent another three years in the bottle prior to release. The result is a wine in full bloom, with an insanely lengthy, smoked meat finish. mtr-productions.com

WT Vintners Syrah Boushey Vineyard Yakima Valley 2015 $40

In 2015, WT produced four stunning wines, each made entirely of grapes from Boushey Vineyards: this syrah, a grenache, a mourvèdre, and an equal blend of those three varieties, all aged in neutral oak. As a wine lover, you don’t get many opportunities to compare such direct expressions of varieties from one of the most desirable vineyards in the state. My suggestion: Have a tasting party with all four wines to compare and contrast. But if you have to pick just one wine, this is it. wtvintners.com

Sleight of Hand Cellars Psychedelic Syrah Stoney Vine Vineyard Walla Walla Valley 2015 $60

If you want a high-quality introduction to the Rocks and the appellation’s uncommon wines, look no further. This bottle brings all of the unique aromas this area is known for—green and black olive, funk, wet stone, ember, black pepper, and prosciutto. Smoked meat flavors persist on the finish. sofhcellars.com

Delmas Syrah SJR Vineyard Walla Walla Valley 2016 $70

Most producers in the Rocks District take a light hand with new oak, if they use any at all. This wine goes against the current 58 percent of this offering is aged in new French barrels. Fruit and barrel intertwine in the aromas and flavors, leading to an extended finish. It’s supremely delicious now but has a very long life in front of it. delmaswines.com

El ( Inevitable) Changing of the Guard

As Washington’s wine industry matures, we’re seeing the beginnings of a generational turn, where people who started influential wineries are reaching retirement age. In recent years, a number of prominent Washington wineries have sold to new owners, including Betz Family, Seven Hills, Tamarack, and Walla Walla Vintners. Some buyers are bigger labels, others are retirees, or outfits from California. In a state where consumers’ relationship with the winemakers is often key, it can be jarring to walk into a familiar winery and see a new face. It’s time to make some new relationships.

Waters Winery Syrah Washington 2014 $32

A top-quality syrah for less than $40 is somewhat of a unicorn in Washington, but that’s exactly what we have here. Winemaker Jamie Brown is always one to buck convention. Here, he chooses fruit from three top sites—Old Stones, Patina, and Olsen—and eschews the increasingly common approach of fermenting syrah with grape stems to increase acid and add tannin. Smoked meat, olive, blueberry, orange peel, and flower aromas give way to soft, plush feeling fruit flavors that carry on the finish. trwines.com

Rôtie Cellars Southern White Wine Walla Walla Valley 2017 $32 ◆

Walla Walla Valley is dominated by red grape varieties, which make up 95 percent of plantings. However, a few winemakers are exploring its potential for whites, with fascinating results. This viognier, roussanne, and marsanne blend offers up aromas and flavors of honeysuckle, tangerine, pear, and wet stone so pure they’re almost mesmerizing. rotiecellars.com

DeLille Cellars Chaleur Blanc Columbia Valley 2016 $35

Chaleur Blanc is always one of the state’s highest-regarded white wines, and this might be the best release this decade. A white Bordeaux–style blend of sauvignon blanc and semillon offers white grapefruit, guava, pineapple, and fig aromas that are followed by rich, textured fruit flavors. While near irresistible now, it also has a lot of cellaring potential—unusual for a Washington white wine. delillecellars.com

Editor's Note: Updated September 27 at 11:30am to substitute a correct URL.


The Essential Wines Of Washington State

Red grapes hang on vines in the Yakima Valley's Rattlesnake Hills region.

Washington State Wine Commission

It seems like there’s an official holiday for every kind of wine, a day, week, or month designated as “International Sauvignon Blanc Day” or “Drink Rosé Month.” While it can be confusing to keep the increasing number of wine holidays straight – and downright impractical to relegate a specific type of wine to just one day a year – these occasions can serve to shake up wine drinking habits with new genres.

Take, for instance, the annual celebration of Washington Wine Month in August. Though the myriad of wines produced in the state of Washington warrant attention all year long, Washington Wine Month is an excuse to dive deep into the state’s 14 AVAs – particularly for those who haven’t checked in with the state in awhile. While the official, month-long holiday is drawing to a close, it’s really just a jumping-off point for exploring the country’s second-largest wine state. Start with these Washington State wine essentials and let the journey continue from there.

Understanding Washington wine isn’t difficult, per se, but capturing the state’s entire landscape of winemaking can seem daunting. While grapes were first planted here in the early 1800s, and commercial plantings took off in the 1960s, Washington’s wine industry is still rapidly evolving. A whopping 40% of the state’s vineyards were planted over the last decade alone, so winemakers are still experimenting with optimal grape varieties and vineyard sites. Unlike states that have chosen to specialize in just a few varieties, Washington grows dozens of grapes, so the state is more defined by variety than uniformity.

Most of Washington’s vineyards are located east of the Cascades, where the mountains’ rain shadow creates a warm, dry climate. (Only one winegrowing region is located in Western Washington: the cooler, wetter Puget Sound, which encompasses the land surrounding the body of water of the same name.) Sunshine abounds in Eastern Washington, easily ripening grapes and producing wines with full fruit flavors. These conditions lend themselves well to bold red grapes – red wine production comprises nearly two-thirds of the state’s wine – like the key players of Cabernet Sauvignon, Merlot and Syrah, as well as more experimental grapes like Malbec and Petit Verdot.

While Merlot became an early Washington signature, highlighted for its balance of rich fruit and fine structure, Cabernet Sauvignon is the state’s most planted grape and is lauded by vintners. Bordeaux blends are common, but Syrah is gaining ground, intriguing winemakers and buyers alike for its intensity and complexity. White grapes hold their own as well, from international varieties like Chardonnay, Riesling, and Pinot Gris to quirky options like Gewürztraminer and Grüner Veltliner.

The Walla Walla Valley along the Washington-Oregon border has established itself as a source of . [+] high-quality red wines.

Most of Washington’s wine is produced in the Columbia Valley, a broad AVA that covers a large swath of spread-out vineyards east of the Cascades. Because all but two of Washington’s other appellations are located within the Columbia Valley, most of the state’s vintners can make wines labeled as such. This is why the region makes common appearances on wine shelves, but it is also why Columbia Valley wines can be extremely variable vineyards located hundreds of miles apart, across different aspects and soils are likely to produce very different wines. Because the appellation allows for blending across many smaller appellations, though, some remarkable values exist.

Among these smaller appellations are the ones that have secured Washington as a top wine-producing state, rivaling lauded California regions like Napa and Sonoma. Yakima Valley is the state’s oldest AVA, growing a variety of grapes and encompassing three other important appellations: Red Mountain, Snipes Mountain (which is not often seen on wine labels), and Rattlesnake Hills. Red Mountain is one of the state’s hottest regions, specializing in intense, concentrated red wines, while Rattlesnake Hills’ elevation allows for a mix of red and white wines, particularly Riesling. Horse Heaven Hills is located south of Yakima Valley and runs down to the Oregon border, where it specializes in Bordeaux varieties, Riesling, and Chardonnay.

Stretching across the Washington-Oregon border is the Walla Walla Valley, located east of Horse Heaven Hills. There are wineries aplenty here, building the region’s reputation for high-quality wine. While most of the wine produced in the Walla Walla Valley is red, the vineyard elevations and soils vary, allowing white grapes to be grown here, too.

The Columbia Gorge AVA's position along the Columbia River Gorge makes it an ideal hub for . [+] cool-climate white wines.

Washington State Wine Commission

Garnering attention for its unique styles of wine is the Columbia Gorge AVA, located outside the Columbia Valley along the Columbia River Gorge. Because the region is located within the Cascade Mountains, it is far wetter and cooler than Washington’s other regions. This makes Columbia Gorge a rare region in which white grapes outnumber red, and vintners don’t shy away from out-of-the-box grapes like Gewürztraminer, Albariño, Gamay, and Barbera.

While these essential regions, grapes, and styles barely dip a toe into the abundant Washington wine landscape, they create a solid foundation for further exploration. Get started now, and by next year’s Washington Wine Month, you’ll be a certified Washington wine expert.

9 Essential Washington Wines to Try

Produced in partnership with the Mosel’s Dr. Loosen estate, this restrained wine is reminiscent of top Australian Rieslings. While juicy and slightly off-dry, with green tones of Granny Smith apple and pear skin, it has enamel-stripping acidity.

Softer than Austrian iterations of Grüner Veltliner, this bottle has mild, juicy lime citrus with a long, clean finish.

A blend of Gewürztraminer with Pinot Gris, this fruit-forward wine melds the red apple fruit of the latter with the spice and rich aromatics of the former. While round and ripe, it maintains lifted acidity.

Showcasing the serious value that can be found in Washington’s wines, this Merlot comes from one of the state’s up-and-coming wine regions. It is straightforward but fresh, with ripe cherry fruit and earth.

Soft on the nose, with accents of fresh eucalyptus, this Merlot has a solid core of round blackberry fruit. Supported by tones of charred oak, it has the potential to age well.

Top Napa producer Dennis Cakebread started this project in the Walla Walla Valley to make top Bordeaux blends. This vintage is primarily Cabernet Sauvignon, with Merlot and Cabernet Franc, and it is concentrated with jammy, mixed berry fruit and sweet spice.

Delille Cellars ‘D2’ 2015, Columbia Valley ($40)

A Merlot-dominant Bordeaux blend with Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, and Petit Verdot, this heady red is anchored by dark cherry and milk chocolate notes. It has intriguing accents of fresh greens, iron, and stones as well, providing dimension and complexity.

A single vineyard produces this Walla Walla Syrah, which is resplendent in its pure Syrah-ness. Fragrant notes of black fruit and violets meld with a savory, peppery edge on the palate, finished off with a punch of spice.

It is immediately evident that this is a high-class, carefully-crafted wine, given the supreme elegance on both nose and palate. Rich flavors of soft, ripe black fruit and vanilla bean meet velvety tannins, lingering along a fine line of acidity.


Ste. Michelle CEO: Economic factors key in wine’s Pacific Northwest migration

NAPA - Washington state may be overshadowed by California’s wine industry, but it is gaining prominence and will continue to do so thanks to cheap land, fewer regulations and growing recognition of the quality of the Evergreen State’s varietals.

That was the message Tuesday from Ted Baseler, president and chief executive of Ste. Michelle Wine Estates of Woodinville, Wash., which has grown to be the nation’s seventh-largest wine company through the strength of its home market, an astute import business focused on a few specialized brands and through strategic acquisitions, such as its 2007 purchase of Stag’s Leap Wine Cellars in Napa Valley.

The Pacific Northwest’s growing stake in the U.S. wine industry has been highlighted in recent years by E&J Gallo’s move into the Washington market and Jackson Family Wines’ acquisitions in Oregon, notably for pinot noir grapes from the Willamette Valley.

“It’s really exciting to see highly credible Californian wineries getting engaged in Washington and Oregon,” Baseler told attendees at the Wine Industry Financial Symposium on Tuesday at the Napa Valley Marriott. “It’s a fairly recent phenomenon. I call it the overnight success that just took 30 years.”

The reasons for the Northwest rush are mainly economic, including the higher cost of California land. Vineyard acres in Napa County at the top end are hitting almost $300,000 per acre the top price in Sonoma County is around $150,000, according to the Correia Co.

In contrast, Baseler, one of more than 40 speakers at the two-day conference, noted that vineyards sell for $50,000 per acre in Washington’s Red Mountain region in the south-central part of the state that is noted for its cabernet sauvignon, malbec and merlot.

Water is more plentiful with the Columbia River, the country’s second-largest watershed, and the industry has been aided by local irrigation projects, Baseler said. In the Golden State, counties are dealing with new state rules for pumping groundwater in the midst of a drought. In addition, North Coast residents have expressed growing frustration with the increased traffic and events tied to the industry, which drives tourism in the area. Activists and residents in Napa and Sonoma have urged elected officials to enact greater restraints.

Those issues have come to a forefront for the industry at the same time Washington has increasingly received more plaudits for its wine. In 2009, Wine Spectator named Ste. Michelle’s Columbia Crest 2005 Reserve Cabernet Sauvignon the top wine in the world.

“What does the little brother do to the big brother?” Baseler asked, referring to the interstate rivalry. “We’re always trying harder. We’re trying to attempt to do things that are always on the creative, cutting edge.”

More than 30 years ago, when Baseler came to Ste. Michelle, Washington had 20 vintners with a few thousand acres of vineyards now it has 807 wineries with more than 60,000 acres, Baseler said. He said it can support up to 200,000 planted acres.

“Water is an issue, like everywhere, but there is significant water available,” he said. The industry has “grown very dramatically, and the future is very bright for Washington.”

Others share that view. The conference Tuesday also featured a survey of wine executives compiled by Robert Smiley, director of the Wine Graduate School of Management at UC Davis. The respondents are able to comment anonymously to speak more frankly on issues confronting them.

“I would say one of the biggest threats that the California cabernet probably has is from Washington. I don’t think it takes the American consumer much to translate from California to Washington,” one executive wrote. “As cost of goods rise here - either through water or land scarcity - we will struggle to keep our prices down, and eventually, they will calibrate through supply and demand.”

Still, with that growth comes challenges just like the North Coast communities are now facing.

For example, there are now more than 100 tasting rooms in the Woodinville area in King County, and Baseler noted that there is some backlash developing from residents over related impacts.

Still, he said, it’s “not as acute as it is here (in California).”

Much as respected viticulture and enology programs at UC Davis and Cal Poly San Luis Obispo have seeded California’s industry, Washington’s wine industry is poised to get a boost from Washington State University’s new Wine Science Center, which opened this summer. It is named after Ste. Michelle Wine Estates, as Baseler led the effort to raise $23 million for the project.

The company has grown under Baseler’s leadership as he advocated a “string of pearls” strategy, in which each of his 13 wineries are granted autonomy to make decisions on winemaking while the parent company provides administrative and financial support.

Ste. Michelle’s revenue has grown 65 percent from 2004 to 2014, with $643 million generated last year. Its presence in Washington is enormous, accounting for more than half of the state’s wine production, according to Wine Business Monthly.

Overall, Washington wine production grew 9 percent from 2007 to 2014, to 12.6 million cases, according to Baseler. In contrast, California wine production - which accounts for 90 percent of U.S. production - grew 2 percent and imported wine decreased by 0.8 percent during that same time frame.

“Washington brands respond very well when they are on promotion,” Baseler said. “We attract premium wine consumers.”

One area where Baseler sees potential growth is in merlot, which has suffered a consumer backlash over the past 10 years in large part to the movie “Sideways,” whose protagonist voices a continual screed against the varietal. It accounts for about 8 percent of wine made in the United States. Washington’s merlot crop was up 2.8 percent in April from a year earlier.

“As meager as it is, we’re still positive about the future of merlot,” Baseler said.


Gathering The Team

Allen knew the ambitious project would need a director of winemaking who was highly knowledgeable and flexible enough to help the collaborating winemakers realize their vision. Allen tapped Gilles Nicault for the job. Gilles—a French native—carried with him an impressive résumé, at the time working as winemaker for Woodward Canyon, one of Washington’s premier wineries.

With Gilles’ position secured, Allen recruited a veritable who’s who of winemakers: Randy Dunn (Napa, Feather Cabernet Sauvignon), John Duval (Australia, Sequel Syrah), Philippe Melka and Agustin Huneeus, Sr. (Napa, Pirouette Red Wine), Michel Rolland (France, Pedestal Merlot), Armin Diel (Germany, Poet’s Leap Riesling), and father-and-son winemakers Ambrogio and Giovanni Folonari (Italy, Saggi Red Wine). Since the beginning Gilles has served as director of winemaking and viticulture, overseeing the production of all labels, and recently assumed the winemaking duties for Poet’s Leap and Saggi in the style of their original winemakers.

In any company the quality of its products begins and ends with the employees who produce them. At Long Shadows, I've had the good fortune to be able to surround myself with highly dedicated, conscientious and talented people whose exacting efforts have led to the success of our award winning wines. I can't thank them enough for all that they do.

Recruiting winemakers from around the world, each to produce a single Columbia Valley wine representing a “best of type,” was only half of the plan. Allen knew each winemaker would come with their own winemaking techniques and requirements, so a world-class winery was designed and built, capable of making wine to each winemaker’s rigorous specifications. The results were almost immediate. Acclaim for the wines and for the project followed, and in 2007, just four short years from its inception, Food & Wine Magazine named Long Shadows “Winery of the Year.” Since then Long Shadows has continued to produce highly-sought-after and highly-acclaimed examples of the best Washington can produce.

Over the years, Gilles and Allen have experimented with small quantities of uniquely styled wines for their personal and family enjoyment. A few of these wines became too good not to share with their “extended family” and now are available with Long Shadows' other current releases. They include Dance Chardonnay, Cymbal Sauvignon Blanc, and Julia’s Dazzle Rosé, named after Allen’s granddaughter.


For Gunselmans, wine is the name of the game

Winery hours: Thursday-Friday, 2-5 p.m. Saturday, noon-4 p.m.

Most popular wine: Claret ($20)

Most expensive: Inspiration ($45)

Best food match, red: Syrah ($26) with leg of lamb

Best food match, white: Sauvignon blanc ($15, sold out at winery) with Dungeness crab

Someone named Robert Karl occasionally stops by Robert Karl Cellars in downtown Spokane.

Other customers claim to know “Rob” or “Bob.”

Joe and Rebecca Gunselman conjured the “Robert Karl” moniker fearing wine lovers would trip over “Gunselman.”

“In all the research we did,” explained Rebecca Gunselman, “if someone can’t say the name of a wine, they don’t buy it. So ‘Robert’ is from my side of the family, and ‘Karl’ is from Joe’s side.”

When awards started pouring in, they wondered if their earlier concerns were warranted. Then they issued a Gunselman cabernet, “and I thought, ‘Whew, I’m really glad we went with Robert Karl,” said Rebecca Gunselman, who handles the winery’s business side.

Joe Gunselman, a physician, is in charge of producing handcrafted premium Bordeaux varietals and syrah from grapes grown in the Columbia Valley’s Horse Heaven Hills region, which includes the couple’s 8-acre Gunselman Bench Vineyard.

They discussed their boutique enterprise during a recent interview.

S-R: Why did you launch your own winery?

José Gunselman: We love wine.

Rebecca Gunselman: We love that it starts in the earth. The fermentation process – the smell of it, how the taste evolves as it ages. And the connection with customers – when someone comes up to us because they love our wines, and they want to talk about this thing we’ve made.

S-R: Do you remember your first batch?

JG: We picked the grapes ourselves down in Grandview and made it in our garage. It was a good home wine.

S-R: Where did you learn winemaking?

JG: Traveling to different wineries, talking with winemaker friends, and through UC Davis Extension – weekend and weeklong courses where you learn the nuts and bolts of winemaking.

RG: Joe’s the winemaker. And although he’s learned from all these places, he also has a wonderful science background. And that’s so important in winemaking.

S-R: What distinguishes you from other winemakers?

JG: There’s an old saying, you won’t hit the bull’s-eye unless you aim for the bull’s-eye. So that’s what we did – we aimed to make a world-class wine. We found land that would yield the best grapes and we control the growing. A lot of wineries are involved in their vineyards, but once the buds break, I’m down there weekly. Irrigation is key, pest control is key, making sure the grape clusters are exposed the way we want them – all those little decisions affect the wine.

S-R: You’re both from the East Coast. Is winemaking why you ended up in Spokane?

JG: That’s why we ended up in Washington. We ended up in Spokane because this was the best day job that I could get in Eastern Washington. We didn’t want to live on the West Side – we wanted to be on the side where the grapes were.

S-R: As a full-time anesthesiologist, how much time can you devote to winemaking?

JG: Rebecca is full time, because the biggest part of a winery is the selling part. I usually take three or four weeks off in the fall for the actual harvest crush.

S-R: What wine are you best known for?

RG: Claret, but cabernet is our flagship. We really started the winery to make cabernet. But people know the claret. It’s a blend – a softer wine than the cabernet. And it’s $20, while the cabernet is $30.

S-R: How has the local wine industry changed since you started in 1999?

JG: There are more wineries and way more tastings. So there’s a lot more public exposure than there used to be.

RG: It’s very exciting. People used to say, “Oh, we have to go down to the Napa Valley to taste wine.” Now they can stay right here.

S-R: What was your first big success?

JG: Our very first claret – 2001 – won best red and best of show at the (central Washington) state fair in Yakima.

S-R: What do you like most about winemaking?

JG: The whole process. I like growing the grapes, having the grapes in the tank, fermenting. Fall is one of my favorite times of the year – it brings you closer to nature.

S-R: Is there any one part of the process you could do without?

RG: The compliance paperwork.

S-R: What would surprise people most about owning a winery?

JG: The amount of manual labor is the biggest eye-opener for people.

RG: And all the things you have to know. Besides knowing how to make wine, you have to know plumbing, electrical.

S-R: Has the recession impacted your business?

RG: Our summer foot traffic is definitely down. Retail sales have been more stable than by-the-bottle restaurant sales. We sell most of our wine to regulars who come here to the winery, and that has changed the least.

S-R: Tell me about the Robert Karl Health Club.

RG: We think it’s beneficial to drink a glass of red wine every day. Our health club is a way to get a shipment of Robert Karl quarterly. And you’re treated with kid gloves when you come to the winery.

S-R: What are you most proud of about Robert Karl?

RG: It’s wonderfully gratifying to walk into a fine restaurant and see someone has ordered your wine, or to open a magazine and see you’ve gotten a great review.

S-R: Besides making great wine, what is the key to a successful winery?

RG: We always look at Robert Karl as a business. Before we started, we had a business plan. Any major decision we make, we ask if it fits our business plan, or do we need to change the plan?

S-R: Any other advice you’d offer someone who wants to start a winery?

JG: Build from the vineyard up.

RG: And you’d better understand the science – what makes fermentation happen.

JG: Or hire someone who does.

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